新约书信今昔的教导

2020-07-13 844次浏览 862个评论

◎郑国强(门诺会黎明教会牧师)

新约中的书信是为了针对某些特殊事件或议题,所撰写出来给当时的教会阅读。因此,今日我们阅读书信要了解当时作者用意,去探索作者这样说背后的原因。我们读经时务要养成将一卷书信从头至尾读完的习惯,而不是一天只读几章或几节,这样才能找出书信的中心主旨。

读经须了解当时背景
笔者在此,以罗马书十三章1-7节举例来说明:「在上有权柄的,人人当顺服他,因为没有权柄不是出于神的。凡掌权的都是神所命的。…统治者不是要使行善的人惧怕,而是要使作恶的人惧怕。…所以,要还清一切所亏欠的:该贡献的,要贡献;该缴纳的,要缴纳;该惧怕的,要惧怕;该尊敬的,要尊敬。」保罗在此谈到顺服掌权的目的,是在叫人行善而不要作恶,劝勉当时的基督徒顺服罗马制度,而具体作为是纳税及尊重掌权者。保罗鼓励信徒不要敌挡非信主的掌权者,而成为社会的乱源。

保罗在当时绝对不是要建立「君权神授」的政治神学,也不是说任何时代皆无条件的顺服政府;更不是说在任何时代基督徒纳税、向国旗敬礼、唱国歌是他们应尽的责任。保罗鼓励信徒行善并以纳税的方式,让掌权者知道基督徒是追求公众福祉的群体,也是社会安定的力量。

如果基督徒灵修时读经只看几节经文,以偏概全选择自己喜爱的经文,放大自己所关心的经文,太过于拘泥某些细节问题,而过度钻研甚至灵意解释,往往失之毫釐、差之千里。因此,今日基督徒读经需要再次回到第一世纪历史的场景,认识初代教会的环境。

不必过度拘泥于细节
当时的书信在教会间流传,多半是于聚会中当众朗颂,并没有让人逐字推敲琢磨。绝大部份的收信者,透过聆听抓住书信要意及大方向,并不看重字句行间的细节。所以不太可能会因为细节未妥善处理,就使得研经工作变的暗昧不明。

所以笔者认为,基督徒在研经时千万不要为了一些经文在某处有解释上的难题,就放弃了解整卷书信。因为整卷书信的宗旨,绝大多数是清清楚楚。故此,研经首要注意大方向所在,先论整体再分析出书信的经文大纲,接着根据上下文查考作者撰写这段经文的目的为何,再进深研读适当的历史背景资料和正统释经参考书籍来寻求正确答案,进而从彼时经文的指示,应用于今日的属灵生活。

读经时我们要努力找出书信在当时所关心的议题与所提供的一般性原则,另外也要找出我们与初代的教会有何相同与不同。总而言之,今日教会与第一世纪教会中会有不同的实践方式,但却宣扬相同的使命,因为我们的主耶稣基督是永恆不变的真理。